Villeneuve lez Avignon: Chapelle des Pénitents Gris

23 Feb 2019

La chapelle a été construite au XVIIIème siècle pour la confrérie des Pénitents Gris de la Miséricorde de Villeneuve-lez –Avignon.La confrérie nait en 1610 d’une scission au sein de la confrérie des Pénitents Noirs (créée en 1594).Son recteur, Pierre Calvet, offre un bâtiment qu’il possède, partie de l’ancienne livrée du cardinal de Thurry, dans lequel les Pénitents Gris aménagent une chapLe nombre des confrères est limité à 72, mais en raison de la sévérité de ses règles elle attire peu de postulants. La confrérie est presque éteinte en 1662. L’archevèque d’Avignon consent à adoucir les règles et le recrutement reprend. Au milieu du siècle suivant les confrères étant au nombre de 300, la chapelle devient trop petite. Ils entreprennent alors la construction de la chapelle actuelle dont les travaux ont duré de 1738 à 1753. Des rivalités entre Pénitents Gris et Noirs et les propriétaires conduisent l’évêque de Nîmes à supprimer la confrérie avec mise en vente de la chapelle.La chapelle est rachetée à nouveau par d’anciens Pénitents Gris qui la vendent à la paroisse en 1826.A la Révolution la chapelle a été fermée au culte, confisquée, mise en vente et rachetée par d’anciens confrères .La confrérie se reconstitue en 1817 en confrérie des Pénitents Blancs.

 

L’architecture de la chapelle est attribuée au célèbre architecte avignonnais Jean- Baptiste Franque, né à Villeneuve en 1683.Il est secondé depuis la fin des années 1740 dans son atelier d’architecture par son fils Jean-Pierre, né en 1718.La construction de la chapelle est confié au Maitre maçon Fauque qui a mis en œuvre le style de l’atelier Franque caractérisé par des voutes surbaissées à l’extrême et un jeu d’appareil raffiné où les joints des voussoirs dessinent des figures d’une remarquable stéréotomie.

La nef est à quatre travées séparées par des doubleaux qui s’élargissent progressivement depuis le pied de la chapelle jusqu’au chœur .Ce parti subtil a pour corollaire les variations des appareils des voutes dont chacune contient dans un tableau central chantourné un motif mosaïque diffèrent.Les chapelles latérales et les espaces annexes ont également des voûtes à plan d’appareil marqueté.La sacristie est couverte d’une coupole barlongue à pendentif à panache d’une virtuosité extraordinaire.La tribune des chantres repose sur une voute en arc de cloître avec lunettes en plein cintre .

La chapelle abrite toujours une statue de la vierge vénérée de Notre Dame de Bonne Délivrance qui jouissait à Villeneuve d’une grande réputation auprès des femmes en retour de couche comme le confirme les photos des nombreux tableaux votifs qui l’entourent dont les originaux sont déposés au musée municipal,

 

L’association des Amis de la Chapelle Baroque des Pénitents Gris de Villeneuve lez Avignon a été créée en 2017 pour :

Sauvegarder le patrimoine que représente cette chapelle baroque des Pénitents Gris

- Participer à la restauration des objets d’art qui la meublent.

- Organiser toute manifestation culturelle dans le respect de l’affectation cultuelle des lieux :

 Concerts

 Expositions

 Conférences

 Lectures

- Récolter tous fonds nécessaires à la réalisation de cet objet.

A l'issue de la visite la Présidente de l'association remet un chèque de don au Président de l'Asociation des Amis de la Chapelle Baroque des Pénitents Gris de Villeneuve lez Avignon

 Monsieur Ducret a croqué le fort Saint André et la tour Philippe le Bel, monuments emblématiaues de Villeneuve lez Avignon ainsi que le Petit Palis d'Avignon

 

 

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© Contenu: Michel BOST          

© Graphisme : M. Marti

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